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美国大萧条中的中产阶层:大批人流浪要饭 几代人陪葬

2018-08-31 10:32:49  中国经营报    参与评论()人

大萧条中的中产阶层:如自由落体般坠落

那颗子弹呼啸着,穿越尘埃。

1902年,河北唐山开平县160丈深地下,一群中国壮汉中,有一位28岁的美国人。

他是那家煤矿技术顾问,那天是他最后一次巡视坑道。

很快,他带着合同欺诈骗来的百万财富,匆匆离开中国。26年后,他成为美国第31任总统。

他叫赫伯特·克拉克·胡佛,自以为是一个盛世的开创者。

他有充分底气骄傲。整个20年代,被西方称为“咆哮时代”。

从阿尔卑斯山到美国西海岸,到处是繁花盛景。科技巨浪冲刷着欧洲,半个世界的财富都聚集在美国。

活在世纪开端的人们,总会对这个世纪有着莫名其妙的自信。

人人都在幻想科技无限发达的未来,到处都在热议消费升级。

全美发电量翻了7倍,电话线横贯北美大陆,咆哮时代开始前,汽车还是奢侈品,而到1927年,福特已卖出1500万辆轿车。

1920年,商业广播在美国匹兹堡诞生,1200多万个家庭拥有了收音机,海量资讯在移动中传递,众多商业模式诞生。

入夜,爵士乐从晶体管中流淌而出,反复倾诉着盛世的优雅和浮华。

美国城镇居民人数超过了农村,摩天大厦中出现了白领。男士提起公文包,女性则追崇齐膝直筒裙。

他们人手数张信用卡,分期付款举国流行。都市霓虹灯如无尽丛林,巨幅海报上,女郎鼓动每个家庭最好买两辆车。

整个国家的主题就是撒币。虽然国内债务繁杂,但1925年至1928年,美国海外投资年均11亿美元,相当于今天的千亿美元。

胡佛的前任说,做生意才是硬道理,而1928年胡佛上台时则说:我们正在取得对贫困战争决定性胜利的前夜,贫民窟将从美国消失。

咆哮声越来越高亢。1927年,美国人驾驶飞机首度横跨大西洋,第二年,当时世界第一高楼克莱斯勒大厦在纽约动工。

同年新书《华尔街的故事》中写道:

“这些巨人正从本书的字里行间阔步走来,就像中世纪的冒险家一样”。

美国财长对公众说:繁华高潮将永不停歇。而经济学家则说,美国的股价已经立足于永恒高地之上。

1929年10月21日,胡佛参加白炽灯发明50周年庆典,时代仿佛演进到最光明处。

然而,那一天还是突兀到来。

10月24日,美国股市突然暴跌,一天骤降12.8%。

大量股票的价格从顶峰跌入深渊,下跌速度之快,连行情自动显示牌都跟不上。

这仅仅是个开始。

此后三个交易日,股市疯狂下行,10月29日,股指一天下跌了40%,大厦已倾。

那一天被称为黑色星期二,大萧条时代的起点。

冥冥之中的重锤,击碎了如水晶般精致的生活。无数裂痕遍布美国。

两周内,300亿美元财富蒸发,相当于美国第一次世界大战总开支。

此后不到一年间,13万家企业倒闭,1/4人口失业。钢铁工业下降80%,汽车工业下降95%,咆哮停歇。

即便如此,胡佛仍拒绝承认问题严重性。

股灾之初,他宣称“危机在60天内就会结束”,此后则称“国家基本事务依旧建立在良好和繁荣的基础上”。

大批中产开始在城市中流浪,他们把要饭袋称为“胡佛袋”,御寒毯称为“胡佛毯”,那些纸壳窝棚聚集地称为“胡佛村”。

有些人连胡佛村都没法住,只能睡在波士顿广场。清晨起来,广场一地报纸,如同下了一场夜雪。

广场边的街巷内,小童们奔跑,唱着童谣:

Mellon pulled the whistle,Hoover rang the bell,Wall Street gave the signal and the country went to hell !

“梅隆拉响汽笛,胡佛敲起钟。华尔街发出信号,美国往地狱里冲!”

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