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消失的英国中产阶级:大多数人在去世时几乎一无所有

2019-03-25 14:27:52  如是金融研究院    参与评论()人

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消失的英国中产阶级:基于6000万逝者遗嘱的研究

作者 伦敦政治经济学院经济学史副教授 Neil Cummins

翻译如是金融研究院赵姝莉

2019年3月23日,英国伦敦,民众参加游行支持英国举行“脱欧”二次公投。图片来源:视觉中国

2019年3月23日,英国伦敦,民众参加游行支持英国举行“脱欧”二次公投。图片来源:视觉中国

著名经济学家、《21世纪资本论》作者托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)认为,全球前1%富人所持财富占财富总量比重的下降,和由此导致的广大中产阶级的崛起,是20世纪全球财富分布不平等现象得到改善的主要原因。这种全球范围内财富分配更平等的进步状态,与二战后欧洲经济增长、全球民主价值观的普及和中产对财产掌控力的提升都息息相关。

但基于6000万英国逝者遗嘱的研究发现,对于英国来说,财富分配格局的变化是由财富转移决定的——世界前1%富翁的财富转移到了前20%-30%富有人群的手中——而不是广大中产阶级的崛起。20世纪大多数英国人在去世时几乎一无所有。

从1892年至2016年的的一百多年间,英国并没有产生大量的中产阶级。即使在二战后,世界前1%富人占世界财富量的比重从73%下降到20%,三分之二的英国人忙碌了一辈子,死去时却没有留下什么财富。这也是导致英国社会、政治生态撕裂的原因之一,它与后金融危机时代的财政紧缩一起,成为了英国公投退欧的导火索。

进一步说,2008年的金融危机暴露了西方政治经济结构的缺陷——世界少数人受益于科技进步获得了大量财富,“拼爹资本主义”在21世纪重现,大多数人的财富少的可怜。这种情况也导致了民粹主义的抬头,比如特朗普现象和脱欧事件的产生。

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