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美国的“肮脏秘密”:扔进回收箱的塑料垃圾去哪了?

美国的“肮脏秘密”:扔进回收箱的塑料垃圾去哪了?
2019-06-20 14:29:37 人民网

根据美国塑料工业的宣传材料,扔进回收箱的垃圾,被迅速送到一个工厂,在那里,它们被无缝转化为新东西。但《卫报》一项调查发现,这似乎只是美好的幻象:每年,成千上万吨美国塑料被运往监管不力的发展中国家,进行肮脏、劳动密集型的回收过程,给公共卫生和环境带来严峻后果。

《卫报》记者团队发现,去年,美国向发展中国家出口了相当于6.8万个集装箱的塑料回收品,而超过70%的发展中国家对本国的塑料垃圾尚且处理不当;处理美国塑料回收品的最新热点地区是一些世界上最贫穷的国家,包括孟加拉国、老挝、埃塞俄比亚和塞内加尔,这些国家劳动力廉价、环境监管有限;在一些国家,比如土耳其,外国垃圾运输的激增正破坏当地控制塑料生产的努力;与此同时,由于这些国家不堪重负,仍有数万吨垃圾可能滞留在美国国内。

塑料垃圾回收系统的失灵,正加剧人们的危机感。上个月,187个国家签署一项条约,规定各国有权禁止进口受污染或难以回收的塑料垃圾,而美国则没有签署该项条约。

“人们不知道他们扔的垃圾发生了什么,”在南卡罗来纳大学教授企业社会责任的安德鲁·斯派塞说,“他们认为他们在拯救世界,但是国际回收企业将其视为一种赚钱的方式。没有全球性的监管——只有一个漫长、肮脏的市场,允许一些公司在一个没有规则的世界中获利。”

回收之地

20世纪50年代起,塑料开始被大量消费,但在太平洋垃圾带,塑料已经被认为比浮游生物更常见。世界各地的官员都禁止过多使用塑料污染物,比如吸管和薄垃圾袋,但仅美国每年就产生3540万吨塑料垃圾,足以填满休斯顿阿斯托洛圆顶运动场1000次。

据美国环境保护署估计,2015年美国产生的塑料中有9%被回收,中国是其中一个处理地点。在中国实施“洋垃圾”禁令后,美国的塑料垃圾成为全球性的烫手山芋,乒乓球般从一个国家被“传”到另一个国家。《卫报》对航运记录和美国人口普查局出口数据的分析发现,美国每年仍有100多万吨塑料垃圾被运往海外,其中大部分被运达的地方,垃圾已经堆积如山。

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