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工厂关停、倾倒牛奶 美国食品行业正遭受五大冲击

2020年04月23日 15:09 来源:财联社
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财联社(上海,编辑刘蕊)讯,新冠病毒疫情对全球各个产业的都带来了全面的冲击,其中对于食品行业的冲击亦是相当严重。

近日,联合国世界粮食计划署(WFP)和其他15个人道主义及发展伙伴共同发布了《全球粮食危机报告》。报告指出,新型冠状病毒大流行可能使遭受严重饥饿的人口数量增加一倍,到2020年底将会突破2.5亿。

尽管科学家们相信饥荒的情况仅会出现在也门、刚果等欠发达地区,但疫情最为严重的发达国家,例如美国,食品行业也同样面临危机。

弗吉尼亚理工大学农业与应用经济学副教授奥尔加·伊森吉尔迪纳·马萨(Olga Isengildina Massa)表示:“我认为美国拥有强大的食品供应系统,并且足够多样化,可以为消费者提供产品。”但她也同时承认,“很明显,现在存在很多困难。”

初步整理一下,美国食品供应链目前存在五大危机:

食品工厂遭受病毒冲击

在美国食品供应链中,最脆弱的一环就是食品加工厂。因为食品加工厂的工人在工作时通常需要站得很近。而人员密集的状态就增加了工厂病毒爆发的风险。

上周,全球最大的猪肉生产商史密斯菲尔德食品公司关停了一个猪肉加工场,因超过500名工人受到病毒感染,1名工人因病去世。该工厂产量占到猪肉总产量的5%。

而其他知名的食品生产商,如泰森食品、嘉吉公司和巴西JBS集团也在工人出现感染病例后不得不关停工厂。

本周一,泰森食品重新开启了工厂的部分业务。此前泰森集团有2名雇员死于新冠病毒,同时有148名雇员新冠检测为阳性。

“食品包装厂通常更大,人员也更聚集,这就是问题所在。如果很多食品包装厂同时关停,那会造成很大的破坏。”马萨说,“但到目前为止,我们看到他们还是错开关停的。”

农场外籍劳工人手不足

美国农业很大程度上依赖于外籍工人来收割作物。去年,美国共计雇佣了近25万外籍工人从事农场工作。

美国总统特朗普在本周一宣布临时禁止美国移民,尽管报道称,外籍工人并不处于禁令范围内,但是危机仍然存在。

普渡大学(Purdue University)营养学名誉教授康妮·韦弗(Connie Weaver)说:“尽管农产品部门的库存量很充足,但我听说问题是由于移民问题而来的。”

例如,据报道,特朗普已经研究了削减季节性外籍工人薪酬的政策,这可能让原打算前往美国采摘水果和蔬菜的海外工人打消念头。此外,外籍工人的工作签证处理也可能延误,造成美国农业劳动力不足。

此外,尽管许多农场都确保工人在工作中保持距离,但农民工在狭窄的生活空间中聚集在一起是极为普遍的,这增加了爆发疾病的机会。

此外,尽管很多农场都确保工人在工作时保持足够的距离,但外籍工人生活场所狭窄,工人高密度聚集的现象极为普遍,这也增加了病毒爆发的危险。

食品供应链不适应变化

随着食品零售端需求大减,而供应链却没有随之改变供应状态,一些农产品企业不得不大量的倾倒食物。

据美国农产品营销协会透露,美国大约有价值50亿美元的新鲜水果和蔬菜已经浪费掉。一些奶牛场已经将数千加仑的牛奶倒入下水道。

其原因在于,美国的供应链上游还是依旧适应于美国平常状态,即饭店和学校会批发购买大量的食品及原料来提供给顾客和学生。可是当饭店停业,学校停课的时候,食品厂生产的批发类产品,例如50磅的超大袋面粉,就无人购买了。

一些企业正在适应这样的转变。例如面包店Panera或快餐店赛百味已经开始将面粉重新包装成小份来销售给顾客。

“最终,整个产业会不得不学着去做它必须要做的事。”罗格斯大学食品科学专家沙夫纳(Don Schaffner)说,“我们终将会熬过去,并且做出最好的选择。”

此外,人们居家做饭后,饮食内容的改变也是影响供应链的原因之一。例如原本习惯外食的人可能爱吃寿司、墨西哥卷饼、披萨等食物,但居家隔离期间自己做饭时,可能会选择做其他菜肴,这就造成对不同食物原料的需求变化。

韦弗指出,这样的趋势对于某些细分产业的影响更为极端。

食品保障面临危机

一边是食物被大量的丢弃,一边是很多美国人吃不上饭。

美国预防饥荒组织Feeding America高级研究经理莫妮卡·哈克(Monica Hake)表示,其实就算在疫情危机来临之前,已经有3700万人被认为处于“食物得不到保障”的状态。

而新冠疫情的来临只是催化这一数字进一步上升而已。

3月下旬,哈克预计失业率上升7.6%或会将食不果腹的人口增加1710万。

到目前为止,已经有超过2000万美国人申请失业金补助,经济学家认为这意味着失业率将增长11.5个百分点至近15%。

民主党人已经推进在上个月签署的2.2万亿美元保障法案中增加营养补助,这可能会一定程度上帮助缓解食物危机。但鉴于美国大部分学校将停学至年底,依靠学校午餐饱腹的孩子可能会陷入困境。

食品送货能力下降

随着越来越多的城市被封锁,如何将食物传输到每一个民众家中也成为了一个问题。

施行严格社交隔离的人们转为从食品店购买食物,导致食品送货人手不足的情况更加严重。

疫情期间,食品店不得不施行新的清洁和社交隔离规定,并且只允许有限的顾客同时进店购物。他们要求顾客在店外排成长队,彼此间隔6英尺,并且进店时必须面戴口罩。

因此,食品店雇员和送货工人面临的感染风险也随之增加。考虑到他们的收入水平通常也很低,岗位吸引力有限,如果这一人群中出现感染病例,将很难填补岗位的缺口。

“我想保证的是确保这些重要岗位的工人的安全。他们负责的是食物供应链中的重要环节,只有他们安全,才能继续在农场、包装厂和食品店工作。”沙夫纳说。

(责任编辑:徐昊 CF007)

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