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维珍银河创始人圆梦上太空 顺利完成全球首趟商业飞行

2021年07月12日 09:40 来源:财联社
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原标题:先贝佐斯一步!维珍银河创始人圆梦上太空顺利完成全球首趟商业飞行

财联社(上海,编辑黄君芝)讯,少时受到阿波罗登月启发,经过近17年的努力、投资超10亿美元后,太空旅游公司维珍银河创始人、70岁的理查德·布兰森(Richard Branson)终于实现了他的梦想(抵达外太空),并成为首位登上太空的商业航天企业创始人,比蓝色起源创始人贝佐斯早9天。

当地时间7月11日(周日),运载飞机白骑士(VMS Eve)搭载太空船二号(Unity 22)在新墨西哥州上空发射升空。在大约15分钟之后,Unity 22成功与母飞机分离,点燃引擎,极速攀升。这艘载有布兰森和其他五名乘客的太空船在最终达到86.1公里的高度后返回,成功着陆地面,稳稳停在跑道中央。

维珍银河创始人圆梦上太空 顺利完成全球首趟商业飞行

布兰森表示,这次太空飞行是“一生中最完整的经历”。他在着陆后说:“我从小就梦想着能看到这一刻,说实话,你无法想象从太空看到地球的景象。”

根据美国空军和NASA的定义,将50英里(80公里)的高度视为“太空边缘”,而国际航空联合会认定的卡门线则是62英里(100公里),因此此次飞行使布兰森成为首位登上太空的商业航天企业创始人,同时他也是年龄第二大的宇航员。

据了解,VSS Unity的设计最大可容纳六名乘客和两名飞行员。该公司已拿下大约600张未来航班的机票预订,每张售价在20万美元到25万美元之间,并最终有望将票价降到4万美元左右。该公司认为,如果成本下降,这个市场还会扩大。

就目前而言,在亚轨道太空旅游领域,维珍银河的唯一竞争对手就是贝索斯的蓝色起源,因为埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX计划为乘客提供更远的旅程,目标包括国际空间站。

布兰森的此次飞行使其比贝佐斯抢先一步登上太空(早9天),后者会在7月20日搭乘谢泼德飞船前往太空。不过蓝色起源新谢泼德火箭可以将飞船送入稍高于100公里卡门线的高度,比太空船二号更高。

布兰森在飞行结束后说:“我们来这里是为了让所有人都更容易进入太空。我在太空服里写的使命宣言是要让我的孙辈们实现太空旅行的梦想……”

这是维珍银河公司迄今为止的第四次太空飞行,也是今年以来的第二次,也是首次搭载一名以上的乘客。除了搭载布兰森外,这次太空飞行还有其他目标,该公司仍在测试其航天器系统,计划于2022年初开始商业服务。

飞船着陆后不久,布兰森宣布,维珍银河公司将与博彩公司Omaze合作,于明年年初提供“维珍银河首批商业太空飞行之一”的两个座位。该抽奖活动需要捐款,捐款将捐给一家名为“人类空间”(Space For Humanity)的非营利性机构。

(责任编辑:CF013)

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