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变形金刚系列持续走低,大黄蜂闹独立激活女性市场

2019-01-10 09:27:44    第一财经  参与评论()人

昏黄的灯光、川流不息的汽车、绽放的霓虹灯……并没有编织起北美N1购物中心夜晚的喧嚣,但地下一层集聚着许多《变形金刚》粉丝,王玉玲也是其中一位。下班后,她第一时间赶到影院,等待着最优秀的特工《大黄蜂》的出现。

变形金刚系列持续走低,大黄蜂闹独立激活女性市场

果然,在火花四溅中,塞伯坦星球的对决在继续,汽车人节节败退,擎天柱派大黄蜂前往地球探路,欲重建根据地,但入境手续还没办完,霸天虎成员闪电就杀到。双方激烈交战中,大黄蜂的语言系统被破坏,同时失去核心记忆,最后陷入昏迷状态,变成了残破的甲壳虫。

刚刚过了十分钟复古瘾的刚丝,在下一幕走进了“少女查莉之烦恼”。

变形金刚系列持续走低,大黄蜂闹独立激活女性市场

18岁的查莉始终无法走出丧父之痛,直到她从修车厂的叔叔那里,得到了废铁一般的甲壳虫汽车。两位孤独者在相遇、相识、相依中产生深厚的友谊:查莉凭借祖传修车手艺,修复大黄蜂;大黄蜂也鼓励着她,突破内心障碍,重绽微笑。好景不长,霸天虎两员大将反弹球和粉碎也来地球追杀大黄蜂,再加上美国军方势力介入,查莉和“萌宠”大黄蜂不得不向“速度与激情”的方向前进。

“看着机智、战斗力彪悍的大黄蜂变成丸子头、卡姿兰大眼睛、嘴上还叼着‘奶嘴’的哈士奇萌犬形象时,其实难以接受,但一系列啼笑皆非的温情故事还是很动人。”看完电影后的王玉玲含泪笑称,幸好大黄蜂战斗力爆表的形象没有被“萌”毁掉,而且每次“爆发”,不是为了保护查莉,就是保护地球,英勇战士形象很伟岸。

这种又萌又暖又可靠的最佳男友模板能否被全球粉丝追捧,却是个问号。

数据显示,《大黄蜂》北美上映14天后累计票房只有8000多万美元,同期上映的《蜘蛛侠:平行宇宙》上映9天后的票房达到2.72亿美元。

相较而言,《大黄蜂》在中国内地市场的表现还算强劲,上映3天,票房超4亿元。但第一财经记者独家了解到,虽然《大黄蜂》目前稳坐内地每日票房冠军,但相关方的期望不止于此,毕竟国内电影消费市场庞大,《海王》上映首周末即在内地斩获6.5亿元票房、上映33天票房近20亿元就是最好的例证。

更为重要的是,制作成本高达1.35亿美元的《大黄蜂》,如果想要获得好收益,中国内地的票房至少要达20亿元。

创作者们的集体怀念

“《大黄蜂》的出炉也是一次神奇的碰撞。”创意初始,幕后创作团队只是希望制作出与以往《变形金刚》系列不同的电影,但究竟该有什么不同之处,观众的感受给了他们启发。

作为历史上最成功的商业动画形象之一,《变形金刚》(Transformers)最初改编自日本玩具公司TAKARA的戴亚克隆和微星系列。1983年,TAKARA率先推出了两种分别叫做DIACLONE和MICROMAN的可变形机器人,这两种玩具在美国市场获得了空前好评,销量惊人。

于是在1984年,美国玩具厂商孩之宝公司与TAKARA达成了协议,可以使用后者的专利和形象来研发美版的变形玩具。为了配合玩具的销售,孩之宝与美国的漫画巨头MARVEL公司合作,开发与全新机器人系列相关的漫画产品,这些玩具形象在漫画中采用的名字,就是后来家喻户晓的“Transformers”。

为了推广这些玩具,孩之宝为这些机器人制作了一部长度为三集的商业动画片,并付费给电视台,作为商业广告在电视上播出,而MARVEL的系列漫画也在同时发售。在故事设定中,机器人被分为正义的汽车人和邪恶的霸天虎。这类动画片构思新颖、情节引人入胜,很快成为当时美国收视率最高的片子。

玩具市场和音像市场的成功,使得亚欧美等多个国家在上世纪80年代都兴起了一股“变形”热,“transformers”也成为家喻户晓的名词。

2007年,孩之宝以巨额版权费将《变形金刚》卖给梦工厂(2005年年底,派拉蒙收购了梦工厂,2008年10月,派拉蒙与梦工厂正式分家),期望通过电影的热播,再度推动变形金刚周边产品的销售。同年,由派拉蒙影业公司出品的真人版科幻电影《变形金刚》横空出世,十年里,五大系列收获54亿美元票房,并成为全球最赚钱电影系列之一。

不过,在被炫目的视觉特效、紧张刺激的情节多次狂轰滥炸后,观众渐渐有了疏离感。有粉丝曾这样描述,“从上世纪80年代的动画片到电影版,这帮外星人从铁罐子变成了极具机械美感的金属时尚模特,这与各个时代下人类对机器人的概念认识和科技风格有关。商业驱动下,每一部影片的推出,升级换代的变形金刚让玩具厂商赚得盆满钵满,而变形金刚的人类温度则是冰凉的。”

客观而论,《变形金刚》并不是纯粹的电影艺术。系列电影上映期间,孩之宝根据电影中的造型设计制作出新版变形金刚玩具,上市后价格基本上涨10%,且销量激增。同时,电影的热映也带动了刚丝对变形金刚老玩具的热衷。王玉玲透露,早在2007年,有些老版本的擎天柱就已经被炒到4000多元。

“传统层面,他们是模型。系列电影此前从未让某个变形金刚角色成为一个完全饱满的人物。”在编剧克里斯蒂娜·霍德森的建议下,制片人迪·博纳文图拉决定放弃系列电影的拍摄,“大黄蜂是最好的选择,他是粉丝最喜欢的角色,也可能是最像人类的汽车人,而且大黄蜂内心真挚,充满活力,是个多层次的角色。”

变形金刚系列持续走低,大黄蜂闹独立激活女性市场

想要让观众了解变形金刚,最好的方式就是讲述一个人与大黄蜂的亲密故事。最终,克里斯蒂娜·霍德森完成整体剧本,派拉蒙也起用了对动画痴迷的年轻导演特拉维斯·奈特。

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