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挣钱千亿缴税为零 美国富豪花式避税

2021年06月10日 10:39 来源:北京商报
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在美国总统拜登的税改如火如荼之际,一份调查美国富人税金的报告引起了轩然大波。股神巴菲特多年来交税率仅为0.1%,世界首富贝索斯、特斯拉CEO马斯克甚至在某些年份里分文未缴……过去富豪们避税也许各有其法,但面对势在必行的“富人税”,再多的托辞也许只能称之为“借口”。

实际税率超低

美国最富有的人却交了最少的税?据路透社报道,当地时间6月8日,美国新闻网站ProPublica发布报告,揭示了最富有的美国人如何大举避税。

根据该网站从美国国税局(IRS)获得的机密税务文件,在2014-2018年期间,美国最富有的25个人共缴纳了136亿美元的联邦所得税。

不过,他们交的税跟他们在此期间获取的财富相比,仅仅是九牛一毛。据《福布斯》统计,这25人的财富在这五年间累计增加了4010亿美元。

以这两个数字计算,他们所交的实际税率仅有3.4%。相较之下,他们比普通的美国人民支付的税款还少。据统计,近年来美国家庭的中位数平均工资约为70000美元,每年要支付14%的联邦所得税。

而在这份名单中,不少美国有名的大佬甚至世界首富都赫然在列。

根据记录,伯克希尔·哈撒韦公司的首席执行官兼董事长,也就是股神巴菲特避税最多。2014-2018年期间,巴菲特的财富增长了约243亿美元,而他报告支付了2370万美元的税收,真实税率仅为0.1%。

身家涨了990亿美元的亚马逊CEO贝索斯紧随其后,实际税率为0.98%;亿万富豪、前纽约州州长布隆伯格和马斯克的实际税率则分别为1.3%和3.27%。

这样看来,一名美国特斯拉超级工厂普通工人的税率都大幅度超过了CEO马斯克的税率。

除了交税少,在一些年份里,有人甚至一分钱都没交。记录显示,贝索斯在2007年和2011年都没有缴纳所得税,而马斯克在2018年的所得税账单为零。另外,投资者乔治·索罗斯连续三年没有缴纳联邦所得税。

操作的手法

富人们的财富爆炸式增长,市场有目共睹。那么,他们究竟是怎么在“众目睽睽”之下避开大额税金的呢?

中国社会科学院美国研究所助理研究员杨水清分析道,与普通民众缴纳工资所得税不同,富豪们大多所适用的为资本利得税,通常主要基于股票和房地产的升值,除非出售这些资产,否则这些资产不被视为应纳税项。

以贝索斯为例,2007年,这一年他没有缴纳一分钱的所得税。贝索斯在与当时的妻子麦肯锡的联合报税中,报告了4600万美元的收入,其主要来源为外部投资的利息和股息。如此一来,他就可以用债务的利息支出、“其他支出”等投资损失来抵消赚到的每一分钱。

此外,富豪们还有一个策略在于,将工资收入减少到最低,也能减少税收。他们的财富增长主要来自股息、股票、债券和其他投资,这些收入税率可比工资划算得多。

不少富豪曾强调自己的工资只有“1美元”。被称为华尔街“狼王”的投资者卡尔·伊坎就对ProPublica说:“我没有赚钱,因为对我来说很不幸,利息高于我的整个调整后收入。”

伊坎以149亿美元的财富排名美国第40位,在2016年和2017年没有缴纳联邦所得税。他还补充道,“它被称为所得税是有原因的。不管你是一个穷人还是富人,如果你没有收入,你就不交税,因为你没有所得”。

除了上述方法之外,ProPublica指出,还有一种可以用来避税的方法,那就是借钱。如果借了一笔贷款,所需支付的利率仅为个位数,还不用交税。其原因在于贷款必须偿还,因此不会被美国国税局归进收入范围。

马斯克似乎就深谙此道。去年,他刚刚抵押了约9200万股股票给他个人贷款。而在今年6月,这些股票价值约为577亿美元。

对于ProPublica的“指控”,富豪们也有所表态。巴菲特已在一份长达23页的详细声明中作出回应,为自己辩护。

其他富人方面,贝索斯和亚马逊均拒绝对此事置评,马斯克仅回答了一个问号“?”。但根据美联社报道,巴菲特、布隆伯格和伊坎在内的几位均表示,已经缴纳了所欠税款。

富人税

自疫情暴发以来,美国国内的贫富分化尤为加剧。今年4月底,拜登公布了一项“富人税计划”,主要措施包括将个人所得税最高税率从37%升至39.6%、对资本利得和股息收入超过100万美元人群的个人所得税最高税率从20%提高到39.6%等。

但还没等到最终计划出炉,这份报告的泄露无疑会造成更大的影响。美联社指出,ProPublica的调查结果可能会加剧美国最富有人群与其他所有人之间“巨大且不断扩大”的不平等。

白宫已经注意到了这件事。新闻发言人珍·普萨基(Jen Psaki)当天在发布会上回应称,国税局将采取一切措施对漏税行为进行调查,包括将此事提交给财政部、联邦调查局和司法部。

美财政部长沃伦则强调了“富人税”的必要性。她说:“我们的税收制度是被亿万富翁操纵的,他们不像工薪家庭那样通过工资收入发家致富……现在是美国征收‘财富税’的时候了。”

不过,“富人税”恐怕一时半会还无法成行。目前在如何增税和应该对富有阶层增税多少的问题上,民主党内部与两党之间都存在分歧。

民主党指出,对富豪的增税可以为基建计划提供资金,共和党则反对任何同加税有关的计划。此外,在民主党内部,进步派民主党人强烈支持对富豪增税,而温和派民主党人则对此持保留意见。

佐治亚州民主党众议员、众议院农业委员会主席斯考特(David Scott)近日表示,他对白宫计划对富人加征遗产税的提议持怀疑态度。

但不管“富人税”结果如何,杨水清指出,大型企业和富人们总会找到避税的方法。由于向富人加税是拜登早在竞选时就提出的口号,因此不少人在去年11月拜登胜选后,就已经开始着手避税。

纽约一位首席财富策略师在去年底就表示,她的客户正在越来越多出售资产和股票,甚至考虑增加慈善捐款。

眼下,这场揭秘还未完待续。ProPublica表示,他们获得了海量的国税局文件,在未来几个月内会陆续揭露美国这些顶级富豪的财税细节。

北京商报记者陶凤赵天舒

(责任编辑:CF013)

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