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美国成最大塑料垃圾来源:每年制造4200万吨,人均年产130公斤

2021年12月14日 09:58 来源:时代周报
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位于南太平洋的亨德森岛(Henderson Island),本该是一座被蓝天碧海环绕的无人岛屿。

如今,这里已被列为地球上塑料污染最严重的地方,沙滩上散布着成千上万件塑料垃圾。美国国家科学院的研究报告显示,亨德森岛上每平米塑料垃圾最少有21件,多的高达671件。

虽然岛上不时会有科考和公益组织前来清理,但治标不治本,没多久又会有新的塑料垃圾飘上来。

美国成最大塑料垃圾来源:每年制造4200万吨,人均年产130公斤

位于南太平洋的亨德森岛(图源:THE UNIVERSITY OF TASMANIA)

原因很简单,因为亨德森岛靠近南太平洋环流中心。南太平洋环流是地球五大环流之一。而人类制造的各种垃圾,尤其是无法分解的塑料制品,一旦随着洋流在大海上漂浮,最后都有可能登陆到了亨德森岛。

这些垃圾大多数来自哪里?根据《华盛顿邮报》《卫报》等多家媒体综合报道,美国国会近日发布的一份报告称,无论从总量还是人均值来看,美国都是目前全球最大的塑料垃圾制造国。

自1960年以来,美国的塑料垃圾急剧增加,目前每年制造的塑料垃圾总共约4200多万吨,超过了整个欧盟成员国产生垃圾的总和,相当于每个美国人会产生约130公斤的塑料垃圾。

世界海洋保护组织负责塑料垃圾的主管克里斯蒂·莱维特说:“大家不能再忽视美国在塑料污染危机中的作用。塑料污染是海洋和地球当下面临的最大环境威胁之一。”

本国清理不当

全美一年消耗1000亿个塑料袋,在美国的酒店和快餐厅,普遍只提供一次性塑料泡沫餐具。

然而,美国的垃圾回收设施并未能跟上其塑料消费的巨大增长,目前美国塑料垃圾回收率不到10%。

导致塑料垃圾的回收率低的原因有很多,例如比如民众乱扔垃圾、社区垃圾分类不当等等。但另一个大障碍是,美国缺乏能处理掉塑料制品的设施和厂家。

《赫芬顿邮报》报道指出,在美国,倾倒、填埋和烧毁仍然是处理固体废物的主要方法。

美国成最大塑料垃圾来源:每年制造4200万吨,人均年产130公斤

美国的垃圾处理公司(图源:Courtesy Waste Management)

此外,还有多达220万吨未被回收的塑料垃圾——包括塑料瓶、吸管到包装纸——“泄漏”到环境中。研究人员认为,由于跟踪数据的差距,总体浪费程度可能比这更多。

这些“泄漏”塑料最终极有可能通过河流和溪流进入世界海洋。

塑料垃圾进入海洋后,漂浮在海面上的只是一部分,沉到海底的更难发现。成片状、块状、条状的塑料是有形的危险,而经过一段时间碎成小颗粒的塑料袋则变成肉眼看不见,但危害更大的无形的危害。

近年来,全球每年至少有800万吨塑料垃圾进入海洋,相当于每分钟向海洋倾倒一卡车塑料垃圾。照现有趋势估算,到2030年,全球每年进入海洋的塑料垃圾数量可能多达5300万吨,几乎相当于每年从海洋捕捞的鱼类重量的一半。

目前全球200多种海洋生物,包括鱼类和龟类面临吞食塑料垃圾而伤亡的威胁。这些塑料颗粒被海里的鱼虾吞食,便进入了食物链,从海底一路升到人类的餐桌。

尽管目前还没有足够的研究和证据,能够表明塑料微粒进入食物链对人类健康造成了什么样的危害,但科学家们对此不敢掉以轻心。

“塑料垃圾是一种环境和社会危机,从源头到海洋,美国都需要坚决解决问题。”美国国家科学院委员会主席、蒙特雷湾水族馆首席保护和科学官玛格丽特·斯普林表示,“美国产生的塑料垃圾有很多后果,影响内陆和沿海社区,污染河流、湖泊、海滩、海湾和水道,给弱势群体带来社会和经济负担,危及海洋生物栖息地和野生动物,污染人类赖以生存的水域。”

甩锅给发展中国家

除了本国自主回收处理,美国每年都会向一些国家出口塑料回收物,并认为这是一种方便且廉价的处理方式。

成千上万吨美国塑料被运往监管不力的发展中国家,进行劳动密集型的回收,给这些国家的公共卫生和环境带来严峻后果。

美国成最大塑料垃圾来源:每年制造4200万吨,人均年产130公斤

马来西亚(图源:路透社)

乔治亚大学一项研究发现,东南亚已成为美国塑料垃圾的最大接受地区,其中,马来西亚是最大接收国,但该国的塑料垃圾约有55%处理不当,而印尼和越南处理不当的比例则为81%和86%。

不止是马来西亚,在越南河内的一个村庄,约有1000户人家进行家庭作坊式的垃圾回收处理。在这里,几乎每条街道上都堆满了这些进口垃圾,空气中漂浮着恶臭的烟雾,顶着恶臭,人们在临时车间里挑拣和回收塑料垃圾。

“我们很害怕塑料气味,我们也不敢喝这里的地下水,”一位分拣垃圾的越南村民说,“但没有办法,我们没有钱,别无选择。”

根据世界银行发表的一份报告,富裕国家向发展中国家所出口的垃圾中,只有10%真正被回收加工。90%的垃圾被烧毁或抛弃在非法垃圾掩埋场,造成当地的环境污染。当地回收业者的垃圾处理业务蒸蒸日上的同时,也制造了传染病病源,引发当地居民肺部疾病或动植物死亡。

目前,塑料垃圾向越来越多的国家扩散。柬埔寨、老挝、加纳、埃塞俄比亚、肯尼亚、塞内加尔等国开始成为新的目的地,这些国家劳动力廉价、环境监管有限,此前几乎没有处理过来自美国的塑料产品。

不仅如此,美国塑料垃圾的激增还破坏着一些国家控制塑料生产的努力。以土耳其为例,该国从国外回收的塑料垃圾数量激增,两年内从15.9万吨飙升至43.9万吨。无数拾荒者走上街头,收集塑料废物,再卖给工厂。

美国南卡罗来纳大学教授安德鲁·斯派塞说:“没有全球性的监管,只有一个漫长、肮脏的市场,允许一些公司在一个没有规则的世界中获利。”

2019年5月,来自约180个国家和地区的1400多名代表在日内瓦对《巴塞尔公约》做出修订,决定将塑料垃圾列入进出口限制对象。新修正案于2021年1月1日起正式生效,签约国只能交易干净、经过分类,且易于回收的塑料垃圾,否则,出口国事先需取得进口国的同意。

然而,美国并未签署加入《巴塞尔公约》,这意味着它不受规则的约束。

据《纽约时报》报道,尽管公约修正案已于今年生效,但2021年1月贸易数据显示,美国向较贫穷国家出口废塑料的情况几乎没有变化,塑料垃圾出口总量还有所上升。

(责任编辑:CF001)

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