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美联英语多校区关停、高管失联!创始人曾被马云质疑不适合创业

2022年11月21日 10:58 来源:时代周报
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又一家成人英语培训巨头陷入风波。

近日,据网友爆料,在公司员工和学员均不知情的情况下,美联英语在全国的多个校区突然关停,公司高管集体“失联”。有学员10月底刚在机构员工的劝说下缴纳了学费,如今却无法退费。

官网资料显示,美联英语的经营主体为美联国际教育集团(METX.NASDAQ),由陈继爽于2006年创立,目前旗下品牌包括美联英语、美联出国考试、美联留学、在线英语学习平台立刻说等,为用户提供各阶段英语学习教育服务、职业培训、会计考证服务等。

11月11日,美联英语官网发布公告称,目前美联英语已在积极配合当地政府落实停止运营后续相关问题,并留有客服电话处理退费登记问题。

“从10月开始,我们的工资也停发了。公司高层一直说是因为这段时间资金链出现了‘小问题’,缓一段时间就能恢复过来。一直到11月7号,我们突然被告知所有门店停止营业了。”11月17日,美联英语的员工小月(化名)告诉时代周报记者。

作为国内规模最大的成人英语培训机构之一,美联英语与华尔街英语、韦博英语以及英孚英语一度并称为成人英语培训“四巨头”。21世纪初,中国与世界交流增多,英语也成了不少工作人士必需的技能。因此,以“四巨头”为代表的成人英语培训机构遍布大街小巷,并由此开启了持续了多年的“英语淘金热”。

如今,这股淘金热潮早已退去。成人英语培训机构也几乎消失无踪。从2021年开始,美联便宣布自己将向区块链、元宇宙方向转型,并在美国布局了矿机,用以开采比特币。

昔日“四巨头”如今已陨落三个,韦博英语、华尔街英语在2019年、2021年相继陷入“破产”风波,均出现了拖欠学员学费和员工薪资的问题。如今,“四巨头”中仅有英孚教育尚在运营,但日子也并不好过。据媒体报道,2022年6月,英孚教育陆续关停了全国多个门店,并劝说想退费的学员改为“线上课程”。

如今,英语培训市场早已不再局限于线下教学,在线教育的爆发、教育硬件的崛起,成人英语培训的需求也在众多新产品中被无限稀释,残留给传统培训机构的少之又少。

接连陨落的巨头们,在欠费学员和欠薪员工的声讨中尴尬离场,留下一地鸡毛。

试图转型为“元宇宙技术公司”

与另外三巨头相比,美联英语起步较晚,但却成为“四巨头”中最早上市的企业。

2006年,毕业于外贸专业的赵继爽创办了美联国际教育,主打成人英语培训。主要产品为一对四、一对十的线下小班课。首家教学中心设在重庆解放碑。2007年,赵继爽以“美联英语创始人”的身份登上了创业节目《赢在中国》第二季,并在节目中介绍,美联英语“是一种针对中高端人群的自由灵活的英语培训学校”。

在节目中,作为评委的马云曾质疑赵继爽的英语水平,赵继爽则回答自己的优势在于管理企业水平,而不是英文。马云还曾直言称,赵继爽“目前至少五年以内不适合创业”,他认为赵继爽比较浮躁,应该再踏踏实实工作五年,再考虑创业,“也许你能赚钱,但是能赚钱的企业不一定走的长,创造真正价值的企业才能走得长。”马云在节目中表示。

但赵继爽显然没有听从建议。依靠着大手笔的营销,美联很快在深圳、北京等城市站稳脚跟。2012年,美联切入留学赛道,设立海外留学考试部,主打考试培训及留学服务。2014年,美联英语跟随移动化浪潮,上线了在线英语学习平台“立刻说”。同年,美联又进入K12培训赛道,收购了ABC教育集团。

多元化的经营策略也受投资机构看好,美联先后完成了5轮融资,其中不乏达晨创投、道格资本、中金资本等明星机构。此时的赵继爽意气风发,计划于2019年赴美上市。

据招股书披露,截至2018年财年,美联在国内32个城市拥有136个线下学习中心,参培人数11.8万,教师+咨询师共1.8万人。在本财年内,公司营销费用高达4.25亿元,研发费用仅有0.29亿元。

有媒体根据美联公布的2018年营收计算,美联在中国线下英语培训机构中排名第二,占据了74.1%的市场份额,在线下成人英语培训机构中排名第一。

随后,美联在2020年3月递交文件,撤销独立IPO申请,转而通过SPAC的方式完成上市。2020年4月,将股票代码更换为“METX”的美联终于登陆美股。

但对美联来说,“上市即巅峰”似乎成为其命运的描述。受多因素影响,英语培训赛道增速缓慢,昔日的“英语淘金潮”热度退去。从2019财年到2021财年,美联的净亏损分别为2.25亿元、4.13亿元和3.86亿元。

此时的美联,试图搭上区块链乃至元宇宙的概念进行转型。

2022年1月,美联宣布开始在美国宾夕法尼亚州进行加密货币挖矿业务的初步试运营,并在3月上线了区块链英语课程,据课程介绍,该课程将“为区块链行业从业者及对区块链行业有兴趣的学习者提供全面、专业且有针对性的英语课程指导”。截至2022年6月,美联已投入运行1482台矿机,开采了30.6个比特币。在2021年财报中,美联表示,公司将积极区块链和加密货币行业的机会,“目前,公司的加密货币业务和元宇宙教育业务正在运营,并且刚刚开始产生收入,希望在未来一到两年内通过部署其转型战略,发展成为一家元宇宙技术公司”。美联表示。

昔日“四巨头”仅余英孚英语

目前暴雷的“三巨头”中,韦博英语是最早出现危机的。

2019年10月,韦博英语突然大量关店。创始人高卫宇10月12日曾发文称,公司由于经营失败导致资金链断裂,原本既定的融资计划不断被推迟。据媒体报道,在当年9月,韦博英语仍在招生,并产生了2700多万元的收入。

2022年8月,华尔街英语同样陷入“破产”风波。曾有华尔街学员告诉时代周报记者,在“破产”风波的半年前,华尔街英语针对学员开启了一轮疯狂的营销攻势。“从2022年2月起,华尔街英语的老师开始频繁联系我要求续费,并提供一定程度优惠。这种情况在以前并不常见。”一位在华尔街英语学习了5年的学员向时代周报记者表示。

华尔街英语的员工则告诉时代周报记者,自己仅仅是比学员提前1个小时得知(公司破产)的消息,并且他们已经有三个月没有发工资了。“这段时间都是靠着情怀在工作。公司还一直给我们编造谎言,说很快就有投资进账。”该员工说。

相似情况也出现在了美联英语身上。

今年10月,美联英语的工作人员开始频繁联系学员小许,“他们一直在劝我赶紧续费,一直在说趁着优惠力度大,现在续费特别值之类的话。”小许回忆,因为账户里还有不少课时尚未完成,所以当时并未听从工作人员的建议。现在想起,小许有些后怕,“万一当时听从了他们的劝说,现在损失的就不止这些了。”

小月告诉时代周报记者,她和她的同事仅拿到了9月份75%的工资,剩余25%的工资以及10月份的工资则迟迟没有下发,“直到11月6日,公司的管理层还在说各地的教学中心都在正常运作,并表示工资会马上下发的。仅仅过了一天,我们就被告知门店停业了。然后管理层就集体’失联’了,根本联系不上。”小月说。

据媒体报道,在韦博英语、华尔街英语接连暴雷后,美联英语内部曾认为有机会拿下两家机构的市场份额,但实际情况却并不理想。一位美联员工在接受媒体采访时表示,于外,成人英语市场环境不再;于内,美联继没有找到适合自己的改革和差异化路线,也没有真正解决成人英语市场普遍的的沉疴旧疾。

硕果仅存的“巨头”英孚英语则表示,公司关注到了美联英语的风波,并将给予学员和员工相应帮助。

11月16日,英孚教育官微发布公告称,英孚英语与美联英语无任何商业合作关系,但“出于企业社会责任和同理心”,英孚英语愿意为本次事件受到影响的学员免费提供时长为6个月的在线课程。同时,英孚英语为美联英语教职员工设置了专属招聘通道。

(责任编辑:CF001)

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