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从萧条到繁荣再到经济危机 美国这40年是一本经济学教科书

2018-11-09 09:52:43  虎嗅    参与评论()人

美国,1932年至1972年(上)

本文来自微信公众号:金融圈女神经(ID:quji7788),作者:曲艳丽,头图:罗斯福与杜鲁门

唯一值得恐惧的,是恐惧本身。——罗斯福

终于读完今年最爱的一套书《光荣与梦想:1932-1972年美国社会实录》。

1932年,罗斯福“新政”,从大萧条中挽救了美国的资本主义。到1972年,尼克松上台,水门事件,石油危机爆发。

这四十年,是美国从大萧条,进而到繁荣的顶点,最后终结于另一次经济危机的完美周期。

这本书出版在1974年,那个年代的美国,看上去真是日薄西山、气数将尽了。谁也没想到,三十年后,美国又会成为不可一世的唯一超级大国。

谷底的美国

1932年,美国大萧条时期最悲惨的一年。

美国高达30%的劳动力失业。城里的孩子妈妈在码头上徘徊等待,一有腐烂的水果蔬菜扔出来,就上去同野狗争夺。宾夕法尼亚州的乡下人吃野草根、蒲公英。“千百万人像牲畜那样生活,才免于死亡”。

中产阶级是破落得迅速而令人心碎的。在加州水库的工地上,干粗活的工人当中,有好些先前是农场主、牧师、工程师,甚至银行行长。

《纽约时报》曾有过这样的描述:“夜晚敲门讨饭的,可能一年前正在审批你的贷款,或者在报社写评论,或者是某地产公司经理。”

那年约有两百万美国人到处流浪。

这一切的开端,是1929年股票市场的崩溃。

10月24日的“黑色星期四”,从一贫如洗的寡妇到腰缠万贯的大亨,都失去了他们终生的积蓄。

人们深受其害,却不懂得是什么在作祟。

后来回顾,大萧条的根本原因是:工业革命后,工人的劳动生产率提高了40%以上,然而工资却没有相应增加。简而言之,供给过剩,消费不足。

《时代周刊》写道:“无法无天的雇主”已经把“美国工人的工资压低到中国苦力的水平了”。

蒙大拿州有个牧场主,赊到了一些子弹,花两个小时把一群牲口全部杀了,扔进山沟,由它烂去,因为卖牲口的钱还抵不过饲料。

美国1932年至1972年的40年:一本生动的经济学教科书

当时在任的胡佛总统,是个自由派的政治家。有趣的是,他还曾任中国河北开滦煤矿前总经理。

他信奉的那一套是,政府不过分干预经济、复兴实业、削减个人所得税和公司所得税、否定救济法案,还有最著名的胡佛水坝。他认为,美国不可能“靠乱花钱得到繁荣”。

听起来很政治正确,实际上却是加重了大企业主对于工人的剥削。

情况越来越糟糕。胡佛执政到第四个年头的时候,全国都觉得他是一个不可理解的人了。

1932年夏天,大约2.5万名世界大战退伍兵,携家带口,身无分文的来到华盛顿,要求政府立即发给他们“补偿金”(每人500美金)。时任陆军总参谋长的麦克阿瑟,率领两个小弟艾森豪威尔和巴顿血腥镇压,造成数百人伤亡。

在胡佛总统的老家,晒得黑黝黝的本地农民手拿干草杈和霰弹枪干了起来。他们用武力来反抗不合理:一夸脱牛奶,农民卖给分销商只得两分钱,可是分销商在城里卖八分啊。

1932年8月,一位替《星期六晚邮报》写文章的人问英国经济学家凯恩斯:“历史上有过类似大萧条这样的事情没有?”

凯恩斯回答说:“有的,那叫黑暗时代,前后共400年。”(注:公元前十二世纪至公元前九世纪,希腊迈锡尼文明的衰落。)

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